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Innovación biotecnológica en España

Innovación biotecnológica en España: el BEI financia a Sanifit con 20 millones de euros para desarrollar tratamientos contra la calcificación vascular

El banco de la UE apoyará a Sanifit, empresa con sede en Palma de Mallorca, para desarrollar soluciones de vanguardia en el ámbito de la investigación biomédica

Se trata de una operación de venture debt que cuenta con el apoyo del Plan de Inversiones para Europa

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) apoyará la investigación de nuevos tratamientos para la calcificación vascular progresiva, un área con importantes necesidades médicas sin cubrir y para la que actualmente no existen tratamientos aprobados. Para ello, el banco de la UE facilitará 20 millones de euros a la biofarmacéutica española Sanifit, centrada en el desarrollo de tratamientos novedosos para dos indicaciones terapéuticas relacionadas con la calcificación.

El BEI aportará fondos a este proyecto de Investigación, Desarrollo e innovación (I+D+i) a través de una operación de venture debt bajo el marco del Plan de Inversiones para Europa, un instrumento de financiación con el que el banco de la UE apoya  a empresas punteras en sectores innovadores. Desde que el BEI la puso en marcha en 2016, en el marco del Plan Juncker, esta iniciativa ha aportado más de 2.000 millones de euros de financiación para proyectos en campos como la robótica, la inteligencia artificial y la biomedicina.

El BEI proporcionará a Sanifit financiación a largo plazo para impulsar el desarrollo de tratamientos para los trastornos de calcificación vascular progresiva. La empresa, creada como spin-off de la Universidad de las Islas Baleares, ha desarrollado la molécula SNF472, que actúa como potente inhibidor selectivo de la cristalización de la hidroxiapatita (HAP), la causa más frecuente de calcificación vascular.

Actualmente, las investigaciones sobre la SNF472 se encuentran en fase 3 para el tratamiento de la calcifilaxis, una enfermedad rara grave en la que pequeños vasos sanguíneos subcutáneos y el tejido graso se bloquean debido a una calcificación severa, provocando la muerte de aproximadamente el 55% de los pacientes en el primer año desde el diagnóstico. En 2021 se lanzará un ensayo de fase 3 para una segunda indicación, la enfermedad arterial periférica, uno de los factores principales de morbilidad y muerte en pacientes con insuficiencia renal terminal.

 La vicepresidenta del BEI, Emma Navarro, responsable de la actividad del Banco en España, ha destacado «el impacto positivo de esta operación para reforzar la competitividad de la industria biomédica europea, un sector que requiere grandes inversiones y soluciones de financiación a medida. Nos alegra apoyar a una empresa española puntera para que desarrolle nuevos tratamientos médicos para la calcificación vascular, que tendrán claros beneficios para la salud y el bienestar de los pacientes. Este acuerdo demuestra el compromiso del BEI de apoyar la innovación europea, que es, ahora más que nunca, fundamental para estimular la recuperación económica y la creación de empleo».

 El doctor Joan Perelló, Director General de Sanifit, ha asegurado: «El apoyo del BEI representa un importante respaldo a nuestra tecnología y a su potencial para ayudar a los pacientes que se encuentran en una situación frágil por la calcificación vascular progresiva. Este momento en el que avanzamos con el SNF472 a través de la investigación clínica es realmente emocionante para Sanifit y esta inversión adicional tendrá un valor incalculable a la hora de reunir los últimos datos necesarios para la aprobación, que nos permitirá ofrecer opciones de tratamiento a los pacientes que lo necesiten».

El Banco Europeo de Inversiones (BEI) es la institución de financiación a largo plazo de la Unión Europea cuyos accionistas son sus Estados miembros. Facilita financiación a largo plazo a proyectos de inversión viables con el fin de contribuir al logro de los objetivos de las políticas de la UE.

El Plan de Inversiones para Europa se creó en noviembre de 2014 para revertir la tendencia a la baja de los niveles de inversión y facilitar la recuperación económica en Europa. Su enfoque innovador, proporcionando al Grupo BEI una garantía presupuestaria de la UE, permite la movilización de fondos sustanciales del sector público y privado para la inversión en sectores estratégicos de la economía europea.

El Plan de Inversiones ya ha movilizado 524.400 millones de euros de inversiones y ha apoyado a 1,4 millones de empresas emergentes y pymes de toda Europa. Puede ver aquí las últimas cifras del Plan de Inversiones para Europa por sectores y países o puede consultar las preguntas frecuentes

Más información sobre los resultados del Plan de Inversiones para Europa aquí.

Sanifit es una empresa biofarmacéutica en fase clínica que se centra en el tratamiento de los trastornos relacionados con la calcificación vascular. Se trata de un spin-off de la Universidad de las Islas Baleares y tiene oficinas en España y en los Estados Unidos. Su principal activo, el SNF472, ha completado con éxito un estudio preliminar de eficacia de fase 2 sobre la calcifilaxis y ha mostrado una reducción significativa de la progresión de la calcificación coronaria en un estudio de fase 2b sobre pacientes hemodializados. Actualmente se está llevando a cabo un estudio determinante de fase 3 sobre la calcifilaxis y en 2021 se iniciará un ensayo de fase 3 sobre enfermedad arterial periférica en pacientes con insuficiencia renal terminal. Sanifit ha recaudado aproximadamente 130 millones de dólares, incluyendo una ronda de financiación serie D 2019 de 61,8 millones de dólares (55,2 millones de euros) completada a mediados de 2019. Para más información puede visitar www.sanifit.com.

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